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来源: 读者文摘 作者: 未知 时间: 2019-12-23 阅读:
  马耳他素有“地中海心脏”的美誉。很多中国人兴许在地图上都无法将这个岛国找出来,它的面积仅有300多平方千米,弹丸之地却承载着非常厚重的人文历史。每当我阅读马耳他历史之际,总忍不住联想到魔幻文艺作品中那些传奇的岛屿,比如《冰与火之歌》中的龙石岛、熊岛,总觉得那里生活着喷火的飞龙、无畏的勇士。
  没错,马耳他除了没有飞龙,真的曾经是一座骑士岛屿。骑士们曾在那里抵御一个庞大的帝国,上演过一段悲壮的传奇故事。
  1453年,奥斯曼军队攻陷君士坦丁堡,震惊整个欧洲,造成普遍的恐慌和失落。君士坦丁堡沦陷后,地中海中线以东,三大骑士团之一、据有马耳他岛的圣约翰骑士团(又叫“医院骑士团”和“马耳他骑士团”)是仅存的天主教军事力量。
  苏丹苏莱曼无法容忍地中海心脏地带插着一根眼中钉,1565年,他派出4万大军将马耳他围得水泄不通。虽然骑士团大团长瓦莱特仅有700名骑士和8000余名士兵,但誓与马耳他共存亡。
  冷兵器时代,攻城通常以围困为主而不贸然进攻。当时处于冷热兵器过渡期,奥斯曼帝国的军队装备了颇有威力的大炮,每次进攻先以大炮轰击城墙,打出缺口之后士兵再蜂拥而上。每当他们冲到缺口处,都会与前来抵抗的骑士展开血腥的肉搏战。奥斯曼帝国的军队每推进一步,皆以血肉铺路。岛上的圣艾尔摩堡,在被切断所有外援后,血腥攻防一个月,奥斯曼军队以6个换1个的代价(骑士团损失1500人,奥斯曼军队约8000人丧生)才将堡垒攻陷。
  至第3个月,岛上城镇大部分被毁,骑士团伤亡过半,军民有9000人丧生。瓦莱特年过花甲,3个月没睡过一个好觉,他断然拒绝了投降的提议,对精疲力竭的残部高喊:“比捍卫信仰而献身更光荣的事能有几何?”
  围攻之艰难出乎奥斯曼指挥官的预料。奥斯曼帝国的军队也被粮草短缺和疾病肆虐所困扰,士气低迷到无法组织起有威胁的强攻。
  骑士团坚守马耳他的事迹感动了欧洲,援军共一万人陆续赶到西西里岛集结。28艘船载着援军穿越海峡,悄无声息地朝马耳他开进,第二天一大早便冲上滩头。
  奥斯曼指挥官穆斯塔法是久经沙场的骁将,在最后一次进攻溃败之后,又听到对方援军抵达的消息,终于心灰意冷,下令撤军,解除了对马耳他长达3个月的围攻。
  帝国军队垂头丧气地撤离,身后是满目疮痍的小岛,城墙到处是缺口,遍地残垣断壁,从山坡到海湾尸积如山,包括3万具奥斯曼帝国士兵的尸体。战事结束之后的3个月,岛上硝烟久久不散,伤残人员衣衫褴褛、蓬头垢面,在瓦砾堆中艰难挪动,仿若直立的尸体。
  面对一个大帝国的血腥攻伐,马耳他没有灭亡,它存活了下来,虽然付出极为惨重的代价。这场浩劫,即欧洲历史上著名的“马耳他大围攻”。
  胜利的消息传到欧洲大陆,无论新教地区,还是天主教地区,从巴勒莫到罗马,从巴黎到伦敦,各个教堂都敲响了钟声,很多地方的居民拥上街头欢庆。马耳他这座小岛名动全欧洲,“信仰的堡垒”“英雄之岛”等美誉纷至沓来。
  英国地中海军事史学者厄恩利·布拉德福德曾经在英国皇家海军服役,扬帆地中海30年,他以一本《大围攻:马耳他1565》,将那段悲壮的历史呈现在读者面前。
  在奥斯曼帝国势头咄咄逼人、基督教世界节节败退的时代,欧洲产生了一种危机感和恐惧感,騎士团控制的马耳他无疑成为地中海里的基督教精神孤岛。读完厄恩利的作品,我产生一种感想:有时候承载文明的支柱是那么纤弱,但同时又十分坚韧。
  奥斯曼帝国始终没有征服马耳他,令人意想不到的是,最后将骑士团驱逐出马耳他的是拿破仑。从此以后,骑士团不再有自己的领地,但他们在岛上耕耘几百年,在那里留下抹不去的痕迹。为了纪念那段大围攻的历史,今天马耳他的首都就叫——瓦莱塔。
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